Винный клуб. Дегустации, обучение. Поиск по сайту
статьи

Виски острова Айла

Айла (Islay) – самый южный остров архипелага Внутренние Гебриды у западного побережья Шотландии всего в 40 км. от берегов Северной Ирландии. Пожалуй, это самый известный шотландский вискарный регион и определённо самый экстравагантный.

Виски острова Айла исторически славятся своим ярким торфяным характером с ароматами дыма, йода, дёгтя и креозота, порой дополненных «медицинскими» оттенками.

«Королева Гебридов», как называют остров Айла – это примерно 600 кв.км. довольно разнообразной географии: от вересковых пустошей, болот и торфяных топей до сочных лугов, пышных кустарников, лиственных и хвойных лесов. Климат на острове умеренный, и это самый плодородный остров архипелага. Основу его экономики составляет сельское хозяйство и завязанное на нём же производство виски.

Высокая влажность и небольшой разброс температур в течение года создают прекрасные условия для выдержки виски: созревание и развитие букета протекает плавно и гармонично, а потери в результате испарения (так называемая «доля ангелов») не так велики.

А вот снижение крепости содержимого бочек с годами более заметно в силу той же влажности (и как следствие, меньшей скорости потери воды и повышения её отношения к спирту по объёму).

Айла и дымность виски

Во многом славу Айлы как вотчины самого дымного виски обусловили экономические причины: торф – самый дешёвый и доступный вид топлива на острове.

Не менее четверти островной территории покрыта торфом. Он-то и наделяет местный виски его дымным характером: во время сушки ячменя на открытом огне, топливом для которого служат торфяные брикеты. Пока ячмень ещё влажный, он активно абсорбирует дымные ароматы, которые потом переходят в брагу и затем в готовый дистиллят.

Торфяные брикеты острова Айла

В то время как на «большой земле» (Хайленд, Лоуленд) на смену торфу приходит газ и электричество, на островах в целом и на Айле в частности не спешат изменять традициям без веских оснований. Тем более что исторически сложившийся стиль островного дымного виски обрёл армию преданных поклонников и хорошо продаётся.

Вопреки распространённому мнению, вода, проходящая через торфянники, никакого копчёного запаха виски не сообщает, поскольку ответственные за это фенолы образуются только во время горения торфа.

Тем не менее, вода из природных источников, используемая на винокурнях, оказывает заметное влияние на производство виски.

Торфяная вода

Такие характеристики как жёсткость (уровень pH), минерализация и состав воды в целом играют роль в экстракции веществ из солода и протекании брожения сусла. А если учитывать, что в бутылке виски вода обычно составляет примерно половину объёма, то нельзя недооценивать её вклад в стиль готового напитка, несмотря на все применяемые сегодня технологии «исправления» воды.

Производители виски Айлы

Если принять за рабочую версию рождения шотландского виски как заимствованную у Ирландии практику дистилляции, то именно Айла будет первым претендентом на роль колыбели шотландского винокурения, ведь до Ирландии отсюда рукой подать.

У острова богатая история производства виски, и особенно яркая – подпольного, неискоренимо процветавшего здесь примерно до середины 19 века.

Старейшей из винокурен по документам является Bowmore, основанная в 1779 году, новейшей – Ardnahoe, начавшая работу в 2018. [источник]

Когда-то здесь работало более двух десятков винокурен, но сегодня насчитывается всего 9 работающих. Три из них, расположенные на южном побережье, известны как винокурни Килдалтона (Kildalton Distilleries):

  • Ardbeg
  • Lagavulin
  • Laphroaig

И эта троица как раз сформировала дымную репутацию Айлы. Остальные разбросаны по острову:

  • Bowmore
    По имени административного центра Айлы – города Боумо
  • Bruichladdich
  • Bunnahabhain
  • Caol Ila
  • Kilchoman
  • Ardnahoe

В линейке винокурен Айлы (в частности Бруклади и Буннахавэн) есть виски вовсе лишённые всякой копчёности. И эти релизы очень информативны для понимания роли, которую играет соложение на торфе «при прочих равных».

Автор: Илья Настенко.  Март 2020

Навигация по сайту винного клуба
наверх Винный Класс
(Москва)
Поиск по сайту